福岡のカラーリスト中村秀子のキラリ彩り日記

福岡のカラーリスト、中村秀子のカラーブログです。身の回りのカラーや色彩についての気付きや感動を日々アップして参ります。

はちみつ色の国マルタ その1 はちみつ色とは素敵な響き♪

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南イタリアシチリア島近く、

地中海のど真ん中に浮かぶ、小さな都市国家マルタ共和国

 

年中温暖な気候のため、ヨーロッパの避暑、避寒地として人気があるところです。

訪れたのは1月末でしたが、日本の4月くらいの陽気(今年は例年よりも暖かいということでしたが)、お天気にも恵まれました。

 

このマルタ島

必ず「はちみつ色の」という枕詞がついています。

 

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街全体がマルタを掘れば出てくるというマルタストーンで出来ているのですが

まさにその石の色なんです。

 

はて「はちみつ色」とはどんな色か?と調べてみると、

日本の色名的に言うと「明るい灰みの黄系の色」

まさにこの石の色でした。

 

マルタストーンとは

火山性ではない石灰岩で柔らかいので採掘が容易で加工しやすく、おまけに経年で逆に強固になるという理想的な建材なんだそうです。

 

飛行機から見ると乾ききった砂色の街が広がっているようにも見えますが、

陽が当たると赤みを増して見えたりして、

歴史の重みとともに複雑な趣を呈しています。

 

歴史といえば、これまたとてつもなく古い!

今から5000年から6000年も前に

エジプトのピラミッドやイギリスのストーンヘンジよりも古い、

世界最古の巨石文明が発展して、その遺跡が多く残っています。

 

ローマ時代にはこの地が「ベリータ」と呼ばれていたそうで、

「ベリータ」とは「はちみつ」という意味だそうです。

そしてマルタ本島の北にあるゴゾ島は、はちみつの産地でもあります。

 

はちみつ色に、はちみつ・・・

 

甘い、平和、のどか、温か、幸福・・・、

そんなことを連想させてくれる素敵な響きです♪

 

 

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